Ontmoeting met Justus

Het was druk, rokerig en warm in het koffiehuis in Amsterdam. Ik liep naar de toog en wenkte de kastelein. ‘Is Justus er?’ vroeg ik. ‘Daar achterin,’ zei hij. Ik zette mijn memorecorder aan en liep naar het tafeltje. Vier mannen waren druk in gesprek. Over tolerantie, het onderwerp raakte hen. De Hollandsche Spectator lag op tafel. ‘Mijnheer Van Effen?’ Een van de mannen keek verstoord, maar stond onmiddellijk op en bood me zijn stoel aan. ‘Gaat u toch zitten, …

Meer lezen …

Vakantieboekenlijst

‘Welke boeken ga je meenemen op vakantie?’ vraagt hij. ‘Deze twee,’ zeg ik. Van de wiebelende stapel ongelezen boeken op de armleuning van de bank pak ik twee boeken en leg ze op tafel. ‘En misschien komt er nog een bij.’ ‘Die wil ik ook lezen!’ zegt hij en pakt de bovenste op. ‘Als jij hem uit hebt.’ Het is Slaughterhouse Five, van Kurt Vonnegut. ‘Wat leuk, ken jij dat boek?’ vraag ik. Ik wacht het antwoord niet af en …

Meer lezen …

Doorzetten met Lize Spit

Lize Spit, Het smelt, dat is 480 pagina’s leeswerk, waarin we opgesloten zitten in een wereld van herinneringen aan een periode in de jeugd van Eva, het hoofdpersonage, die bepalend was voor haar verdere levensgeluk. In de omgeving van het boerendorp Bovenmeer, vermoedelijk gesitueerd in de buurt van Brussel, waarin zij opgroeit bevinden wij ons voornamelijk op de slagerij van de ouders van Eva’s klasgenoot Laurens en op de veehouderij van de ouders van medeleerlingen Pim en Jan. En thuis, …

Meer lezen …

Dunne boekjes

Van mijn groeiende stapel ongelezen boeken ben ik nu eens begonnen met de twee dunste. De stijl van het boekenweekgeschenk van Herman Koch pakte mij niet direct. In Makkelijk leven beschrijft hij het leven van een zelfhulpcoach zoals er op dit moment via internet en Facebook zoveel verschijnen. De goede coaches niet te na gesproken, beloven ze ons steevast een beter leven als je hun adviezen opvolgt en ook nog eens een boek koopt waar de tips, die op een pagina passen, …

Meer lezen …

Herfst

‘Weet je wat ik een van de mooiste woorden in de Nederlandse taal vind?’ ‘Wat dan?’ ‘Het woord herfst. Die bijzonder zachte klank, die vind ik mooi.’ Mijn vriendin met wie ik een koffietafelgesprek voer proeft het woord op haar tong. ‘Als je het woord herfst uitspreekt, begin je al met een zachte, onhoorbare klank, de h,’ begin ik, terwijl we wachten op de koffie met appeltaart. ‘In de taalkunde hoort de h bij de stemloze medeklinkers, dat zijn de …

Meer lezen …