De moeder bevrijd(t)

De moeder in de gelijknamige roman van Maxim Gorki (1868-1936) raakt na een gewelddadig huwelijk steeds meer in de ban van de jonge revolutionairen met wie ze via haar zoon in aanraking komt. Het is 1907, over tien jaar zal de Russische revolutie uitbreken onder leiding van Lenin en geïnspireerd door Marx. Er is dan al onvrede, onder de arbeiders die moeten werken en leven onder erbarmelijke omstandigheden en onder de boeren die vrijwel hun gehele oogst ter beschikking moeten …

Meer lezen …

Marli Huijer denker des vaderlands

Boekhandel Donner aan de Coolsingel in Rotterdam was zaterdag j.l. het podium voor de benoeming van filosoof Marli Huijer tot denker des vaderlands bij de opening van de Maand van de Filosofie. Daarmee trad zij in de voetsporen van René Gude, die onlangs overleed, nog voor hij het stokje zelf had kunnen overdragen en van Hans Achterhuis, de eerste denker des vaderlands. Marli Huijer vertelde dat ze pas op latere leeftijd met de filosofie in aanraking was gekomen. Ze had …

Meer lezen …

Wie ben ik dat ik dit lezen mag? Over lezen voor de lijst.

Een van de fijnste herinneringen aan mijn lessen literatuur is het voorleesuur. Aan het eind van de dag, liefst op vrijdagmiddag, hadden veel leerlingen behoefte aan een moment van rust en reflectie. Hoe heerlijk was het om dan alleen maar rustig te mogen zitten luisteren naar de stem van de juf die je liet kennismaken met een boek dat je zelf niet zo snel gekozen zou hebben. Leerlingen in de bovenbouw hebben vaak geen flauw idee met welk boek ze …

Meer lezen …

Zzp’er worden? Kaas lezen!

Nu de flexibele schil in Nederland groeit en het aantal zzp’ers toeneemt, stel ik voor de novelle Kaas van Willem Elsschot, oud, maar nog steeds actueel, op de boekenlijst Nederlands van mavo, havo en vwo te zetten met de aantekening ‘verplicht voor iedereen die de ambitie koestert een eigen bedrijf te starten’. Elsschot beschrijft in dit boekje de problemen van een man die een eigen bedrijf gaat opzetten. Het is 1933. De Grote Oorlog is dan enkele decennia achter de …

Meer lezen …

Vaslav en Diaghilev

Ik maakte kennis met Vaslav Nijinski in de televisiefilm ‘The riots at the Rite’ (2005), waarin Sergej Diaghilev de hoofdrol speelt. Zijn Ballet Russes met Vaslav als solist verovert Parijs en veroorzaakt een rel met de uitvoering van Le Sacre du Printemps (1913) van componist Igor Stravinsky. Zijn verbeelding van de nieuwe tijd zorgt voor grote opschudding onder het publiek.   Het tijdsbeeld, van eind negentiende eeuw tot aan de tweede wereldoorlog, van fin de siècle tot en met interbellum, boeide …

Meer lezen …