Europa in verwarring

Wat heb ik genoten van Grand Hotel Europa, het lijvige, 547 pagina’s tellende boek van Ilja Leonard Pfeiffer, niet alleen van de inhoud, die wordt verteld in mooie, lange, volwassen zinnen met treffende beeldspraken, maar ook van de schitterende uitvoering, compleet met goudkleurig leeslint. In deze bijzondere roman voert de schrijver zichzelf op als hoofdpersonage en beschrijft hij een belangrijke periode in zijn leven. ‘Alleen door op te schrijven wat er was gebeurd, kon ik de controle herwinnen over mijn…

Meer lezen …

‘Misschien werkt het wel voor iedere scholier’

‘De mooiste romans zijn toch boeken waarover je langer blijft nadenken,’ zegt Jip (17), zoon van Bas Steman, auteur van Lekker boekie, het heerlijkste en meest ontroerende boek over het lezen van ‘boeken voor de lijst’, dat ik ooit las. Lekker boekie vertelt het bijzondere verhaal van Nescio, de leesclub van niet-lezende jongens, vrienden van Jip, die allemaal als een berg opzien tegen het lezen van ‘boeken voor de lijst’. Bas Steman nodigt de jongens bij hem thuis uit, laat…

Meer lezen …

Stilstaan op het zoutpad

Na de politieke romans over de Spaanse geschiedenis was het even wennen, het lezen van Het Zoutpad. Over oude wegen naar een nieuw begin van Raynor Winn. Uitvoerige beschrijvingen van het landschap, de zee, de luchten en de honger worden nauwelijks afgewisseld met dialogen. Het verhaal van de wandeltocht langs het South West Coast Path, in de volksmond ‘het zoutpad’ genoemd, geeft niet alleen een verslag van de ontberingen die de auteur en haar man tijdens de tocht moesten doorstaan,…

Meer lezen …

De stilte verbroken

Het familie-epos Het ijzig hart van Almudena Grandes blikt terug op de perioden voor, tijdens en na de Spaanse burgeroorlog en de daarop volgende dictatuur van Franco. De oorlog is niet bespreekbaar in de gezinnen en Grandes heeft zich als kleindochter van degenen die zeventig jaar geleden tegenover elkaar stonden, voorgenomen daar met deze roman een eind aan te maken. Tegen de achtergrond van de geschiedenis van Spanje wordt Álvaro Carrión Otero verliefd op Raquel Fernandez Perea, de vrouw die uit…

Meer lezen …

Coronadagen

Is het alweer een week geleden dat Rutte ons opriep tot social distancing ten gevolge van de Coronacrisis? Ik ben alle dagen van de afgelopen week binnen gebleven. Ik heb voldoende eten in huis voor een aantal dagen, dus ik kon gehoor geven aan de oproep van het kabinet. Alle afspraken afgezegd. Lekker lezen! Maar eerst heb ik gewerkt aan de dissertatie van een vriend. Hij promoveert binnenkort en vroeg mij de correctie van zijn proefschrift te verzorgen. Ja natuurlijk…

Meer lezen …