Een leven in Estland

Ik treuzel nog even met het laatste hoofdstuk maar dan is het onherroepelijk uit, dit ruim 1000 pagina’s tellende boek waar ik in de afgelopen Corona-weken alle tijd voor had. Tussen twee plagen (1985) van Jaan Kross is een boeiende roman van de ‘grootste Estische schrijver van de twintigste eeuw’, aldus de achterflap. De vertaling van Frans van Nes en Jesse Niemeijer (2018) leest als een trein, met schitterende lange zinnen vol beeldspraak en terzijdes. Met af en toe wat te…

Meer lezen …

Coronadagen

Is het alweer een week geleden dat Rutte ons opriep tot social distancing ten gevolge van de Coronacrisis? Ik ben alle dagen van de afgelopen week binnen gebleven. Ik heb voldoende eten in huis voor een aantal dagen, dus ik kon gehoor geven aan de oproep van het kabinet. Alle afspraken afgezegd. Lekker lezen! Maar eerst heb ik gewerkt aan de dissertatie van een vriend. Hij promoveert binnenkort en vroeg mij de correctie van zijn proefschrift te verzorgen. Ja natuurlijk…

Meer lezen …

Terug naar de Pyrenéeën

Het afscheid van Torena viel mij zwaar. Ik kreeg bijna een eeuw lang een inkijkje in de levens van de inwoners van het dorp in de Pyrenéeën, op een steenworp afstand van Sort, La Seu d’Urgell, Tremp en La Pobla de Segur, waar ik afgelopen zomer nog nietsvermoedend op vakantie was. Jaume Cabré heeft met De stemmen van de Pamano (2004) een boek geschreven dat van het begin tot het einde boeiend en spannend blijft. Het verhaal begint bij Tina…

Meer lezen …

Grote idealen, en liefde

Literatuur bevordert ons empathisch vermogen, meer dan welke reisgids ook, daarom maak ik graag voordat ik op vakantie ga via de literatuur kennis met de mensen, hun geschiedenis, hun gewoonten en hun eigenaardigheden. Voor onze reis naar Spanje kwam ik in de boekenkast van mijn lief de roman ‘Vaderland’ (Patria, 2018) tegen, een bijna 600 pagina’s tellend boek over de betekenis van de ETA-terreur voor de gewone mensen in Spaans Baskenland tussen 1951 en 2011. Auteur Fernando Aramburu (1959, San…

Meer lezen …

Wie maakt de juiste keuze?

Onlangs vond ik in de Kringwinkel aan de Steenweg op Tielen in Turnhout het schitterende jeugdboek ‘Allemaal willen we de hemel’ (2008) van de Vlaamse schrijfster Els Beerten. Ik kende haar noch het boek maar al op de eerste bladzijden van de proloog merkte ik dat het een doorlezer is. De roman gaat over de Kempense familie Claessen en hun belevenissen in de tweede wereldoorlog. Alle thema’s komen aan bod: collaboratie, verzet, keuzes maken, meebewegen met de vijand uit angst…

Meer lezen …