Pallieter, ode aan het leven

Pallieter, de hoofdpersoon uit de gelijknamige streekroman van Felix Timmermans is een echte ‘dagenmelker’, een levensgenieter. Hij woont samen met zijn huishoudster Charlot in het mooie plaatsje Lier, zijn geboorteplaats, langs de rivier de Nethe. De beeldende taal in het 182 pagina’s tellende boekje is onvervalst Vlaams, in het dialect van de streek, wat me meteen deed terugdenken aan de eerste Vlaamse literatuur die ik las, de romans ‘De voorstad groeit’ (1946) en ‘Vergeten straat’ (1942) van Louis Paul Boon.…

Meer lezen …

Europa in verwarring

Wat heb ik genoten van Grand Hotel Europa, het lijvige, 547 pagina’s tellende boek van Ilja Leonard Pfeiffer, niet alleen van de inhoud, die wordt verteld in mooie, lange, volwassen zinnen met treffende beeldspraken, maar ook van de schitterende uitvoering, compleet met goudkleurig leeslint. In deze bijzondere roman voert de schrijver zichzelf op als hoofdpersonage en beschrijft hij een belangrijke periode in zijn leven. ‘Alleen door op te schrijven wat er was gebeurd, kon ik de controle herwinnen over mijn…

Meer lezen …

Literatuur met een hoofdletter

Dat Marieke Lucas Rijneveld literatuur met een hoofdletter schrijft, proef je al vanaf de eerste, drie pagina’s lange zin. Ik geniet zo van de prachtige beeldspraken (‘hij wist dat je bang was als de boerderij haar avondjas tot aan de kin had dichtgeknoopt’), de mooie archaïsche woorden (hazengrauwen, steilorig, deemstering), de spannende vooruitwijzingen, de vaart en de constructie van het verhaal, die reikhalzend doen uitzien naar het slot. Maar het thema van haar nieuwe roman doet me snel naar adem…

Meer lezen …

‘Misschien werkt het wel voor iedere scholier’

‘De mooiste romans zijn toch boeken waarover je langer blijft nadenken,’ zegt Jip (17), zoon van Bas Steman, auteur van Lekker boekie, het heerlijkste en meest ontroerende boek over het lezen van ‘boeken voor de lijst’, dat ik ooit las. Lekker boekie vertelt het bijzondere verhaal van Nescio, de leesclub van niet-lezende jongens, vrienden van Jip, die allemaal als een berg opzien tegen het lezen van ‘boeken voor de lijst’. Bas Steman nodigt de jongens bij hem thuis uit, laat…

Meer lezen …

De stilte verbroken

Het familie-epos Het ijzig hart van Almudena Grandes blikt terug op de perioden voor, tijdens en na de Spaanse burgeroorlog en de daarop volgende dictatuur van Franco. De oorlog is niet bespreekbaar in de gezinnen en Grandes heeft zich als kleindochter van degenen die zeventig jaar geleden tegenover elkaar stonden, voorgenomen daar met deze roman een eind aan te maken. Tegen de achtergrond van de geschiedenis van Spanje wordt Álvaro Carrión Otero verliefd op Raquel Fernandez Perea, de vrouw die uit…

Meer lezen …