Europa in verwarring

Wat heb ik genoten van Grand Hotel Europa, het lijvige, 547 pagina’s tellende boek van Ilja Leonard Pfeiffer, niet alleen van de inhoud, die wordt verteld in mooie, lange, volwassen zinnen met treffende beeldspraken, maar ook van de schitterende uitvoering, compleet met goudkleurig leeslint. In deze bijzondere roman voert de schrijver zichzelf op als hoofdpersonage en beschrijft hij een belangrijke periode in zijn leven. ‘Alleen door op te schrijven wat er was gebeurd, kon ik de controle herwinnen over mijn…

Meer lezen …

Help de stad, gemeenteraad van Rotterdam!

Van heinde en verre kun je hem zien staan: onze fiere Euromast, het icoon van de stad, waar Rotterdammers trots op zijn, die toeristen komen bezoeken, en die ik ieder jaar even bezoek om te genieten van het uitzicht. De Euromast is nog steeds een belangrijk herkenbaar monument in de stad, waar na het bombardement in WO II veel nieuwe gebouwen verrezen. Natuurlijk zijn wij Rotterdammers trots op de Markthal, De Rotterdam, de Centrale Bibliotheek, het nieuwe Centraal Station, de…

Meer lezen …

De stilte verbroken

Het familie-epos Het ijzig hart van Almudena Grandes blikt terug op de perioden voor, tijdens en na de Spaanse burgeroorlog en de daarop volgende dictatuur van Franco. De oorlog is niet bespreekbaar in de gezinnen en Grandes heeft zich als kleindochter van degenen die zeventig jaar geleden tegenover elkaar stonden, voorgenomen daar met deze roman een eind aan te maken. Tegen de achtergrond van de geschiedenis van Spanje wordt Álvaro Carrión Otero verliefd op Raquel Fernandez Perea, de vrouw die uit…

Meer lezen …

Een leven in Estland

Ik treuzel nog even met het laatste hoofdstuk maar dan is het onherroepelijk uit, dit ruim 1000 pagina’s tellende boek waar ik in de afgelopen Corona-weken alle tijd voor had. Tussen twee plagen (1985) van Jaan Kross is een boeiende roman van de ‘grootste Estische schrijver van de twintigste eeuw’, aldus de achterflap. De vertaling van Frans van Nes en Jesse Niemeijer (2018) leest als een trein, met schitterende lange zinnen vol beeldspraak en terzijdes. Met af en toe wat te…

Meer lezen …