Ontsnapt aan de geschiedenis

‘Voor een worm in een mierikswortel is de mierikswortel de wereld.’ Met dit Jiddische gezegde begint journalist Max Gross zijn debuutroman ‘In Polen lag een sjtetl’ (2021), opgedragen aan zijn vrouw Jane en zijn zoon Harry, waarin hij het verhaal vertelt van het Poolse stadje Kreskol dat door de Duitsers in WO II ‘vergeten’ is. De Joodse gemeenschap in het stadje leeft afgesloten van de wereld, rabbijn Sokolow is de spil van het stadje, de mensen leven volgens de Joodse…

Meer lezen …

Pallieter, ode aan het leven

Pallieter, de hoofdpersoon uit de gelijknamige streekroman van Felix Timmermans is een echte ‘dagenmelker’, een levensgenieter. Hij woont samen met zijn huishoudster Charlot in het mooie plaatsje Lier, zijn geboorteplaats, langs de rivier de Nethe. De beeldende taal in het 182 pagina’s tellende boekje is onvervalst Vlaams, in het dialect van de streek, wat me meteen deed terugdenken aan de eerste Vlaamse literatuur die ik las, de romans ‘De voorstad groeit’ (1946) en ‘Vergeten straat’ (1942) van Louis Paul Boon.…

Meer lezen …

Europa in verwarring

Wat heb ik genoten van Grand Hotel Europa, het lijvige, 547 pagina’s tellende boek van Ilja Leonard Pfeiffer, niet alleen van de inhoud, die wordt verteld in mooie, lange, volwassen zinnen met treffende beeldspraken, maar ook van de schitterende uitvoering, compleet met goudkleurig leeslint. In deze bijzondere roman voert de schrijver zichzelf op als hoofdpersonage en beschrijft hij een belangrijke periode in zijn leven. ‘Alleen door op te schrijven wat er was gebeurd, kon ik de controle herwinnen over mijn…

Meer lezen …

Help de stad, gemeenteraad van Rotterdam!

Van heinde en verre kun je hem zien staan: onze fiere Euromast, het icoon van de stad, waar Rotterdammers trots op zijn, die toeristen komen bezoeken, en die ik ieder jaar even bezoek om te genieten van het uitzicht. De Euromast is nog steeds een belangrijk herkenbaar monument in de stad, waar na het bombardement in WO II veel nieuwe gebouwen verrezen. Natuurlijk zijn wij Rotterdammers trots op de Markthal, De Rotterdam, de Centrale Bibliotheek, het nieuwe Centraal Station, de…

Meer lezen …

De stilte verbroken

Het familie-epos Het ijzig hart van Almudena Grandes blikt terug op de perioden voor, tijdens en na de Spaanse burgeroorlog en de daarop volgende dictatuur van Franco. De oorlog is niet bespreekbaar in de gezinnen en Grandes heeft zich als kleindochter van degenen die zeventig jaar geleden tegenover elkaar stonden, voorgenomen daar met deze roman een eind aan te maken. Tegen de achtergrond van de geschiedenis van Spanje wordt Álvaro Carrión Otero verliefd op Raquel Fernandez Perea, de vrouw die uit…

Meer lezen …