Eilandleven

Tamsin Calidas schreef met ‘Ik ben een eiland’ (2021) een spannend boek over haar romantische verlangen terug te gaan naar de natuur. Ik genoot ervan en las het in twee dagen uit. Het is lang geleden dat ik mij uren achtereen in een boek kon opsluiten. Calidas (pseudoniem) besluit rond haar dertigste samen met echtgenoot Rab na een carrière als fotograaf een punt te zetten achter het hectische leven in een steeds verder verloederende wijk in Londen om het geluk…

Meer lezen …

‘Misschien werkt het wel voor iedere scholier’

‘De mooiste romans zijn toch boeken waarover je langer blijft nadenken,’ zegt Jip (17), zoon van Bas Steman, auteur van Lekker boekie, het heerlijkste en meest ontroerende boek over het lezen van ‘boeken voor de lijst’, dat ik ooit las. Lekker boekie vertelt het bijzondere verhaal van Nescio, de leesclub van niet-lezende jongens, vrienden van Jip, die allemaal als een berg opzien tegen het lezen van ‘boeken voor de lijst’. Bas Steman nodigt de jongens bij hem thuis uit, laat…

Meer lezen …

De stilte verbroken

Het familie-epos Het ijzig hart van Almudena Grandes blikt terug op de perioden voor, tijdens en na de Spaanse burgeroorlog en de daarop volgende dictatuur van Franco. De oorlog is niet bespreekbaar in de gezinnen en Grandes heeft zich als kleindochter van degenen die zeventig jaar geleden tegenover elkaar stonden, voorgenomen daar met deze roman een eind aan te maken. Tegen de achtergrond van de geschiedenis van Spanje wordt Álvaro Carrión Otero verliefd op Raquel Fernandez Perea, de vrouw die uit…

Meer lezen …

Grote idealen, en liefde

Literatuur bevordert ons empathisch vermogen, meer dan welke reisgids ook, daarom maak ik graag voordat ik op vakantie ga via de literatuur kennis met de mensen, hun geschiedenis, hun gewoonten en hun eigenaardigheden. Voor onze reis naar Spanje kwam ik in de boekenkast van mijn lief de roman ‘Vaderland’ (Patria, 2018) tegen, een bijna 600 pagina’s tellend boek over de betekenis van de ETA-terreur voor de gewone mensen in Spaans Baskenland tussen 1951 en 2011. Auteur Fernando Aramburu (1959, San…

Meer lezen …

Hanne danst

Een van de meest indrukwekkende documentaires die ik het afgelopen jaar heb gezien was de serie ‘Hanne danst’, in februari van dit jaar uitgezonden door Canvas. Nieuwsanker Hanne Decoutere (38 jaar, getrouwd, moeder van twee kinderen) maakt haar jeugddroom waar: ze danst de balkonscène uit haar lievelingsballet Romeo en Julia in de uitvoering van het ballet van Monte Carlo samen met Gabor Kapin van Ballet Vlaanderen in Concertgebouw Brugge. Hanne heeft jarenlang gedanst maar verruilde haar danscarrière op zeker moment…

Meer lezen …