Europa in verwarring

Wat heb ik genoten van Grand Hotel Europa, het lijvige, 547 pagina’s tellende boek van Ilja Leonard Pfeiffer, niet alleen van de inhoud, die wordt verteld in mooie, lange, volwassen zinnen met treffende beeldspraken, maar ook van de schitterende uitvoering, compleet met goudkleurig leeslint. In deze bijzondere roman voert de schrijver zichzelf op als hoofdpersonage en beschrijft hij een belangrijke periode in zijn leven. ‘Alleen door op te schrijven wat er was gebeurd, kon ik de controle herwinnen over mijn…

Meer lezen …

Literatuur met een hoofdletter

Dat Marieke Lucas Rijneveld literatuur met een hoofdletter schrijft, proef je al vanaf de eerste, drie pagina’s lange zin. Ik geniet zo van de prachtige beeldspraken (‘hij wist dat je bang was als de boerderij haar avondjas tot aan de kin had dichtgeknoopt’), de mooie archaïsche woorden (hazengrauwen, steilorig, deemstering), de spannende vooruitwijzingen, de vaart en de constructie van het verhaal, die reikhalzend doen uitzien naar het slot. Maar het thema van haar nieuwe roman doet me snel naar adem…

Meer lezen …

‘Misschien werkt het wel voor iedere scholier’

‘De mooiste romans zijn toch boeken waarover je langer blijft nadenken,’ zegt Jip (17), zoon van Bas Steman, auteur van Lekker boekie, het heerlijkste en meest ontroerende boek over het lezen van ‘boeken voor de lijst’, dat ik ooit las. Lekker boekie vertelt het bijzondere verhaal van Nescio, de leesclub van niet-lezende jongens, vrienden van Jip, die allemaal als een berg opzien tegen het lezen van ‘boeken voor de lijst’. Bas Steman nodigt de jongens bij hem thuis uit, laat…

Meer lezen …

De stilte verbroken

Het familie-epos Het ijzig hart van Almudena Grandes blikt terug op de perioden voor, tijdens en na de Spaanse burgeroorlog en de daarop volgende dictatuur van Franco. De oorlog is niet bespreekbaar in de gezinnen en Grandes heeft zich als kleindochter van degenen die zeventig jaar geleden tegenover elkaar stonden, voorgenomen daar met deze roman een eind aan te maken. Tegen de achtergrond van de geschiedenis van Spanje wordt Álvaro Carrión Otero verliefd op Raquel Fernandez Perea, de vrouw die uit…

Meer lezen …

Een leven in Estland

Ik treuzel nog even met het laatste hoofdstuk maar dan is het onherroepelijk uit, dit ruim 1000 pagina’s tellende boek waar ik in de afgelopen Corona-weken alle tijd voor had. Tussen twee plagen (1985) van Jaan Kross is een boeiende roman van de ‘grootste Estische schrijver van de twintigste eeuw’, aldus de achterflap. De vertaling van Frans van Nes en Jesse Niemeijer (2018) leest als een trein, met schitterende lange zinnen vol beeldspraak en terzijdes. Met af en toe wat te…

Meer lezen …