Grote idealen, en liefde

Literatuur bevordert ons empathisch vermogen, meer dan welke reisgids ook, daarom maak ik graag voordat ik op vakantie ga via de literatuur kennis met de mensen, hun geschiedenis, hun gewoonten en hun eigenaardigheden. Voor onze reis naar Spanje kwam ik in de boekenkast van mijn lief de roman ‘Vaderland’ (Patria, 2018) tegen, een bijna 600 pagina’s tellend boek over de betekenis van de ETA-terreur voor de gewone mensen in Spaans Baskenland tussen 1951 en 2011. Auteur Fernando Aramburu (1959, San…

Meer lezen …

Wie maakt de juiste keuze?

Onlangs vond ik in de Kringwinkel aan de Steenweg op Tielen in Turnhout het schitterende jeugdboek ‘Allemaal willen we de hemel’ (2008) van de Vlaamse schrijfster Els Beerten. Ik kende haar noch het boek maar al op de eerste bladzijden van de proloog merkte ik dat het een doorlezer is. De roman gaat over de Kempense familie Claessen en hun belevenissen in de tweede wereldoorlog. Alle thema’s komen aan bod: collaboratie, verzet, keuzes maken, meebewegen met de vijand uit angst…

Meer lezen …

Justus van Effenblok, deel 3

  Het Justus van Effenblok in de Rotterdamse wijk Spangen, waarover ik hier al eerder schreef,  is vernoemd naar de Nederlandse schrijver Justus van Effen (1684 – 1735). Hij is bekend van de novelle Kobus en Agnietjedie in 1731 in het tijdschrift ‘De Hollandsche Spectator’ werd gepubliceerd. Het verhaal gaat over twee jongeren die verliefd worden en trouwen, ondanks hun standsverschil, wat in de achttiende eeuw nogal ongebruikelijk was. Rond 1700 verschenen in ons land, de toenmalige Republiek der Zeven…

Meer lezen …

Lekker lezen in Woesten

‘Dit boek moet je lezen,’ zei hij een vriend onlangs, ‘een verplichte literatuur voor enthousiaste Vlaanderenreizigers zoals jullie!’ Ik reserveerde het boek direct in de bibliotheek van Delfshaven. Eindelijk weer een Vlaamse roman, dacht ik. Daar was ik na het lezen van ‘De voorstad groeit’ en ‘Vergeten straat’ van Louis Paul Boon een beetje aan verslingerd geraakt, maar na het complete oeuvre van Claus had ik het na een tweede poging om vat te krijgen op zijn meesterwerk voor een…

Meer lezen …

Wees dankbaar voor de leeslijst!

De jaarlijkse ingezonden brief in NRC Handelsblad over afschaffing van de verplichte literatuurlijst op het vwo was dit keer aanleiding om zelf, en andere neerlandici met mij, in de pen te klimmen. ‘Schaf de leeslijst af opdat we weer gaan lezen’was de hartekreet van vwo’er Jens Bosman (25 juni 2018). Een dag later reageerde Trudy Sas, docent Nederlands, dat hij moet ophouden met zeuren, omdat die verplichte leeslijst op de meeste scholen helemaal niet bestaat. Daarna pleitte Henk Slechte voor…

Meer lezen …