Een dorp verdwijnt

Met weemoed nam ik afscheid van het boek  ‘Hoe God verdween uit Jorwerd’ (1996) van historicus Geert Mak. De auteur beschrijft met de geschiedenis van dit Friese dorp ook die van het platteland van Nederland en West-Europa in de tweede helft van de twintigste eeuw. Door de schaalvergroting, de ruilverkaveling en de invoering van de melkquota vanaf 1950 verdwijnen veel boerenbedrijven. De bedrijven die blijven, breiden noodgedwongen uit. Het aantal koeien, varkens, kippen en melkgeiten neemt toe. Veel veehouders moeten…

Meer lezen …

Eilandleven

Tamsin Calidas schreef met ‘Ik ben een eiland’ (2021) een spannend boek over haar romantische verlangen terug te gaan naar de natuur. Ik genoot ervan en las het in twee dagen uit. Het is lang geleden dat ik mij uren achtereen in een boek kon opsluiten. Calidas (pseudoniem) besluit rond haar dertigste samen met echtgenoot Rab na een carrière als fotograaf een punt te zetten achter het hectische leven in een steeds verder verloederende wijk in Londen om het geluk…

Meer lezen …

Europa in verwarring

Wat heb ik genoten van Grand Hotel Europa, het lijvige, 547 pagina’s tellende boek van Ilja Leonard Pfeiffer, niet alleen van de inhoud, die wordt verteld in mooie, lange, volwassen zinnen met treffende beeldspraken, maar ook van de schitterende uitvoering, compleet met goudkleurig leeslint. In deze bijzondere roman voert de schrijver zichzelf op als hoofdpersonage en beschrijft hij een belangrijke periode in zijn leven. ‘Alleen door op te schrijven wat er was gebeurd, kon ik de controle herwinnen over mijn…

Meer lezen …

Help de stad, gemeenteraad van Rotterdam!

Van heinde en verre kun je hem zien staan: onze fiere Euromast, het icoon van de stad, waar Rotterdammers trots op zijn, die toeristen komen bezoeken, en die ik ieder jaar even bezoek om te genieten van het uitzicht. De Euromast is nog steeds een belangrijk herkenbaar monument in de stad, waar na het bombardement in WO II veel nieuwe gebouwen verrezen. Natuurlijk zijn wij Rotterdammers trots op de Markthal, De Rotterdam, de Centrale Bibliotheek, het nieuwe Centraal Station, de…

Meer lezen …

Literatuur met een hoofdletter

Dat Marieke Lucas Rijneveld literatuur met een hoofdletter schrijft, proef je al vanaf de eerste, drie pagina’s lange zin. Ik geniet zo van de prachtige beeldspraken (‘hij wist dat je bang was als de boerderij haar avondjas tot aan de kin had dichtgeknoopt’), de mooie archaïsche woorden (hazengrauwen, steilorig, deemstering), de spannende vooruitwijzingen, de vaart en de constructie van het verhaal, die reikhalzend doen uitzien naar het slot. Maar het thema van haar nieuwe roman doet me snel naar adem…

Meer lezen …