Een leven in Estland

Ik treuzel nog even met het laatste hoofdstuk maar dan is het onherroepelijk uit, dit ruim 1000 pagina’s tellende boek waar ik in de afgelopen Corona-weken alle tijd voor had. Tussen twee plagen (1985) van Jaan Kross is een boeiende roman van de ‘grootste Estische schrijver van de twintigste eeuw’, aldus de achterflap. De vertaling van Frans van Nes en Jesse Niemeijer (2018) leest als een trein, met schitterende lange zinnen vol beeldspraak en terzijdes. Met af en toe wat te…

Meer lezen …

Coronadagen

Is het alweer een week geleden dat Rutte ons opriep tot social distancing ten gevolge van de Coronacrisis? Ik ben alle dagen van de afgelopen week binnen gebleven. Ik heb voldoende eten in huis voor een aantal dagen, dus ik kon gehoor geven aan de oproep van het kabinet. Alle afspraken afgezegd. Lekker lezen! Maar eerst heb ik gewerkt aan de dissertatie van een vriend. Hij promoveert binnenkort en vroeg mij de correctie van zijn proefschrift te verzorgen. Ja natuurlijk…

Meer lezen …

Dat moeilijke Nederlands

‘Ik snap echt helemaal niets van die spelling!’ Ze nam plaats aan het tafeltje tegenover mij en opende haar tas. ‘Dat begrijp ik,’ zei ik. ‘Werkwoordspelling is het lastigste onderdeel van de taal. Zelfs hoogopgeleide buitenlanders krijgen die met moeite onder de knie.’ Ze haalde haar schouders op. ‘Je moet het me echt nog eens uitleggen, hoor, anders kan ik het examen wel schudden.’ Ze keek me aan. Haar schrift lag open. Haar pen lag klaar. ‘Wat maakt die werkwoordspelling…

Meer lezen …

Gelezen! Het verdriet!

Op de MMS viel ik al voor de literatuur van de Vlamingen Louis Paul Boon, Herman Teirlinck en Gerard Walschap. Van Hugo Claus las ik zijn roman ‘De Metsiers’ voor mijn literatuurlijst. Daarna volgden ‘De verwondering’ en zijn toneelstukken ‘Suiker’ en ‘Een bruid in de morgen’. Zijn magnum opus kocht ik in 1989, toen ik Nederlands studeerde aan de Hogeschool Rotterdam, destijds nog de Nutsacademie. Het plan om het boek op mijn lijst te zetten voor het tentamen Moderne Letterkunde…

Meer lezen …

Wees dankbaar voor de leeslijst!

De jaarlijkse ingezonden brief in NRC Handelsblad over afschaffing van de verplichte literatuurlijst op het vwo was dit keer aanleiding om zelf, en andere neerlandici met mij, in de pen te klimmen. ‘Schaf de leeslijst af opdat we weer gaan lezen’was de hartekreet van vwo’er Jens Bosman (25 juni 2018). Een dag later reageerde Trudy Sas, docent Nederlands, dat hij moet ophouden met zeuren, omdat die verplichte leeslijst op de meeste scholen helemaal niet bestaat. Daarna pleitte Henk Slechte voor…

Meer lezen …